Mary Kaye

Mary Kaye and Strat

Mary Kaye, también conocida como la Primera Dama del Rock and Roll (First Lady of Rock and Roll), fue una guitarrista, cantante y comediante hawaiana de reconocido prestigio a lo largo de las décadas de los 50 y 60. Kaye fue la primera guitarrista en recibir una Fender Tribute Stratocaster, la Mary Kaye Strat.

Mary puede ser relativamente desconocida a día de hoy, pero fue una gran estrella en su tiempo. Una mujer descendiente del linaje real hawaiano, que transformó Las Vegas en una ciudad de fiesta ininterrumpida las 24 horas del día. Con su banda, the Mary Kaye Trio, encarnó con estilo la era del lounge en la ciudad del vicio.

INICIOS

Liliu08

Lili’uokalani I, Reina de Hawái

Malia Ka’aihue nació el 9 de enero de 1924 en el seno de una familia que desciende directamente de la mismísima realeza hawaiana: el linaje de la Reina Liliuokalani. Su padre era guitarrista y Malia se empapó de creatividad desde bien pequeña. A los 6 años ya tocaba el instrumento nacional hawaiano: el ukelele. A los 9, el ukelele se le empezaba a quedar corto y tocaba a escondidas la guitarra de su padre. En una ocasión, éste la descubrió y, lejos de reñir a la pequeña Malia, le pidió que le mostrara sus avances. El padre quedó tan impresionado con los avances autodidactas de la niña, que le enseñó tanto como sabía y empezó a promocionarla como música sin importarle las barreras sociales, de edad y género que la joven Malia encontraría.

MARY KAYE TRIO

Mary Kaye Trio 49-65

En 1949 Mary fundó The Mary Kaye Trio junto a Norman Kaye, hermano de Mary, a cargo del bajo y a Frank Ross al acordeón. Sin embargo, a lo largo de los 50 y los 60 sólo Mary seguiría tocando la guitarra mientras que Norman y Ross dejarían los instrumentos para ocuparse más de la parte humorística y el espectáculo.

Entre mediados y finales de los 50 el rock emergía como género musical y Mary Kaye publicó “You can’t be true, dear” (1959) que se convirtió en un gran éxito llegando incluso al rock chart estadounidense.

 

La gran oportunidad del Mary Kaye Trio llegó de la forma más inesperada. El manager de la banda, Billy Burton, acordó cuatro semanas de actuaciones en el hotel Last Frontier de Las Vegas. Cuando el Trio llegó, descubrió que ya había un artista que ocuparía el escenario principal a lo largo de su estancia en dicho hotel. De modo que Mary propuso al propietario Jack Kozloff y al manager del hotel, Eddie Fox, crear un lounge en el bar del casino: un espacio con un pequeño escenario cerca del bar del hotel donde actuarían toda la noche, con barreras para insonorizar. A pesar de la novedad del concepto, Kozloff y Fox confiaron en su idea et voilà! Fue así como Mary Kaye también se convirtió en la creadora del lounge. Antes de Mary Kaye, en los bares de los hoteles y casinos no había ni un simple pianista dinamizando la velada. Acordaos de ella cuando os retrasen un vuelo y podáis reclinaros en cómodos sofás en el interior de las áreas de embarque de ciertos aeropuertos.

KAYE_01

El éxito del lounge radicaba en la proximidad entre público e instrumentistas que hay en este tipo de sala. Asimismo, gran parte del éxito del lounge es que ofrecía un espacio más relajado a la par que animado, un intermedio perfecto entre la nada y una actuación convencional. Mary Kaye también dijo en una ocasión que el lounge contribuyó a popularizar y abrir los casinos al público mayoritario americano, pues mientras algunos miembros de la familia iban a apostar, otros se entretenían viendo la actuación del Mary Kaye Trio. Pronto todos los hoteles y casinos empezaron a construir lounges en Las Vegas y el Trio sólo actuaba en los más prestigiosos. A mediados de los 60, el Mary Kaye Trio era la banda mejor pagada de Las Vegas.

 

El productor de las Vegas Pierre Cossette dijo en una ocasión: “No podías entrar a ver al Mary Kaye Trio si tus deudas de juego ascendían a los 100$”. En el momento más álgido de su carrera, el Trio grabó 15 álbumes, 21 singles y aparecieron en películas y programas de televisión como 77 Sunset Strip, The Dinah Shore Show o The Perry Como Show. Sin embargo, fueron sin duda sus novedosas actuaciones de 1:00 a 6:00 de la madrugada en Las Vegas lo que les proporcionó la mayor fama y prestigio, contando con Judy Garland, Elvis Presley, Frank Sinatra y Louis Prima, el Rey del Swing, entre sus seguidores más férreos.

 

Desafortunadamente, una serie de factores empezaron a hacer mella en el seno de la banda a partir de 1962. Primero, la muerte de Burton, el manager del Trio. Él mantenía a flote y controlaba los excesos y egos de los miembros de la banda. Por otro lado, el bebedor, celoso y violento ludópata marido de Mary Kaye, Jules Pursley, llegó a arruinarla con sus deudas de juego. A todo esto cabe añadir que en 1963 The Green Felt Jungle publicó un sensacionalista reportaje en el que acusaba al Mary Kaye Trio de promover el juego, el consumo de drogas y otras actividades mal vistas por la sociedad entre los jóvenes que acudían a Sin City. En 1966 Mary se divorció de Jules, después de que llevara a su familia a la bancarrota y se retiró de los escenarios. La última actuación del Mary Kaye Trio fue en el Tropicana de Las Vegas. Después de la actuación Charlton Heston consoló a Mary, admitió que lloró con ella y que ella le dijo: “Jamás pensé que la banda se rompería”.

nadine_jansen

Nadine Jansen, pianista y trompetista de jazz

En los 70, Mary se alejó de Las Vegas y se adentró más de lleno en el jazz, trabajando asiduamente con Nadine Jansen, una increíble artista capaz de tocar la trompeta con una mano y el piano con la otra. A pesar de todo, Mary nunca volvió a lograr un éxito similar al del Mary Kaye Trio. Más adelante, abrió un restaurante y una compañía de muñecas de porcelana en Hollywood. También ayudó a su hijo Jay a iniciar su carrera musical y, en sus últimos días, realizó conciertos para causas benéficas como la investigación de la diabetes.

LA MARY KAYE STRAT

MK strat

Mary Kaye Strat

Hasta medidados de los 50 Mary Kaye siempre había usado guitarras John D’angelico customizadas. Fue en 1956 cuando la marca de guitarras Fender pidió a Mary Kaye que promocionara su modelo Stratocaster fabricado dos años antes. Kaye sintió vergüenza de aparecer sólo ella en los carteles promocionales, por lo que pidió al resto del Trio que aparecieran con ella, sin ser muy consciente de que esa foto marcaría un antes y un después en su carrera y su vida, la primera foto de la Mary Kaye Strat.

mary kaye trio strat

La Mary Kaye Strat fue la primera custom Stratocaster de Fender, un magnífico ejemplar del modelo Blond Ash con detalles en oro. Mary posó con la Strat para la promoción de la película Cha Cha Cha Boom! (1956) y fue un bombazo: clientes/as de toda la geografía estadounidense acudían a las tiendas preguntando por “la Stratocaster de Mary Kaye”, que sigue siendo una de las guitarras más valoradas por los coleccionistas en el mercado. Fender fabricó un número limitado de ejemplares en 1954 y su precio original era de 330 USD, mientras que hoy día ronda los 50.000 USD. De modo que la Mary Kaye Strat es una reliquia del rock and roll de la que muy pocos afortunados pueden presumir, entre ellos, Keith Richards.

Keith mary kaye strat

Resulta irónico, sin embargo, que Mary no pudo disfrutar de su propia stratocaster hasta casi cinco décadas más tarde. Por lo visto, el personal del equipo de la sesión de fotos en cuestión la devolvió por error a Fender. Mary no se quejó y siguió actuando con su John D’angelico customizada. No sabemos si en todo ese tiempo Fender fue consciente o no del error, en cualquier caso en 2003 fabricaron un único nuevo ejemplar artesanal de la Mary Kaye Strat para rendir por fin el merecido tributo a Mary Kaye, la mujer que hizo famosa a esa guitarra.

mary_kaye

LEGADO

Hoy en día los álbumes del Mary Kaye Trio son rarezas de coleccionista. En Youtube tan sólo se encuentran unos pocos vídeos que testifican la exuberante energía del Trio pero que no consiguen hacer justicia a la creatividad, talento y fortaleza de la que esta banda disponía para mantener a flote una ciudad como Las Vegas noche tras noche y año tras año.

Dada la enorme influencia del Mary Kaye Trio en la música y la cultura popular, es inevitable preguntarse cómo su música ha caído en tan terrible oscuridad tan rápidamente. En opinión de algunos expertos, un factor clave es el hecho de que la banda se disolvió tan sólo 3 años después de que The Beatles eclosionaran y muchas bandas quedaron a la sombra de la Invasión Británica.

El instructor musical Jay Junker de la Universidad de Hawái afirma: “Esto de hecho es lo que le pasó a gran cantidad de artistas de la era pre-rock, quienes por alguna razón no eran considerados “hip” por los críticos. Algunos de ellos fueron redescubiertos más tarde, mientras que otros fueron olvidados sin importar lo buenos o populares que habían sido”. Resulta curioso que antes del estallido de la Beatlemania, Mary Kaye visitó Inglaterra y conoció a los cuatro de Liverpool en una fiesta hecha en honor de Kaye. Mary tocó para la reina Elizabeth II, un miembro de la realeza tocando para otro.

Mary falleció el 17 de febrero de 2007, a los 83 años de edad. Su familia cuenta que había planeado actuar esa misma noche con otros dos ancianos del asilo en el que se encontraba. Mary Kaye se fue silenciosamente, dejando atrás una brillante carrera como la Primera Dama del Rock and Roll, una de las rockeras mejor pagadas de la historia, la creadora del lounge musical, el icono de la custom Stratocaster y, al fin y al cabo, una de las primeras mujeres en luchar y abrir puertas para todas las artistas de generaciones posteriores.

Anuncios

3 comentarios en “Mary Kaye

      • siii, claro que me interesa…. la musica en general, me interesa… solo he podido ver esta entrada porque estoy como en tropecientos grupos, ademas chateo con bastantes… ahora me dicen que me van a nombrar administradora de una grupo del face con otras chicas,,,, de lo d las cremas y tal… cualquier dia creo yo mi grupo…. jajajajaaaaaaaa…. supongo que tambien hablaras de españolas… en todo caso, te sigo a partir de ahora e intentare estar al dia… saludos

        Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s