Bobbye Hall

Entrada dedicada a otra colaboradora de lujo en el rock. Bobbie Hall ha hecho su carrera musical como instrumentista de estudio, pero como Merry Clayton, ha marcado la historia del rock colaborando con Janis Joplin, Marc Bolan, Pink Floyd, Lynyrd Skynyrd, The Doors, Bob Seger, Stevie Nicks, Bob Dylan, Fanny y Rod Stewart entre otros.

 

INICIOS

Bobby Jean Hall nació en Detroit e inició su carrera musical de adolescente tocando la percusión en clubes nocturnos. Pasó a tocar bongos, congas y otros instrumentos de percusión en diversos temas Motown. Después vivió algún tiempo en Europa, donde cambió su nombre (Bobby añadiendo una –e final: Bobbye) con la intención de marcar su género y distinguirse como mujer percusionista.

En 1970 se mudó a los Ángeles, donde destacó por ser una de las pocas instrumentistas de estudio que formaron parte de los Funk Brothers y la Wrecking Crew (antes lo había sido Carol Kaye). Algunos ejemplos de su trabajo en esta época son los bongos en los temas “Sorry is a sorry word” de The Temptations y “Inner city blues (make me wanna holler)” de Marvin Gaye, así como la percusión y batería en todos los cortes del álbum L.A. Getaway (1971) de Chris Ethridge. A lo largo de la década, Hall iría incrementando sus colaboraciones con músicos de rock y alejándose del sonido Motown y R&B de sus inicios.

Hall grabó diversos álbumes junto a Bill Withers, incluyendo su número uno “Lean on me”, tema y álbum homónimos grabados en directo en el Carnegie Hall. También grabó dos álbumes junto a Carole King, a quien después acompañó de gira. En el 74 volvió al Carnegie Hall junto a James Taylor, para quien colaboró en dos de sus álbumes. Entre 1974 y 1976 también colaboró en diversos temas de Stevie Wonder.

CARRERA MUSICAL

Esta batería e instrumentista de bongos, congas, pandereta, claves, cuica, caja china, tabla, tom-tom, cabasa, maracas, cencerro, campanas, shaker, güiro, triángulo, mark tree, palmadas, chasquidos y crótalos, lanzó su primer álbum en solitario, Body language for lovers (1977), un trabajo de soul-jazz instrumental que fue alabado por la crítica pero no se clasificó para las listas. Un año después, acompañó a Bob Dylan de gira y quedó inmortalizada en sus álbumes Street-Legal (1978) y Bob Dylan at Budokan (1979). Ese mismo año aprovechó un descanso entre giras de Dylan para colaborar en el tema “Romeo is bleeding” De Tom Waits. Un año después, grabó “Run like hell (on The Wall)” y “Another brick in the wall, part 2” con Pink Floyd.

A principios de los ochenta también acompañó a la Bob Seger’s Silver Bullet Band y a Stevie Nicks, quién había lanzado su álbum debut en solitario Bella Donna (1981). Después Hall acompañó a Nicks en más de tres giras. En el siguiente video podemos ver a Hall a la pandereta en la interpretación en directo del tema “Rhianon” de Nicks.

Más allá del jazz, el R&B y el Motown, otros músicos con los que Hall ha colaborado a lo largo de su carrera son las pioneras Fanny, The Mamas & the Papas, Janis Joplin, Lynyrd Skynyrd, Kim Carnes, Rod Stewart, Randy Newman, Mel Brown, Leo Sayer, Russ Ballard, Donovan, Joni Mitchell, Jerry Garcia, Patti Scialfa, Dwight Yoakam, la banda Poco, Jefferson Starship, Boz Scaggs, Marc Bolan, The Doobie Brothers, Kris Kristofferson, The Jeff Healey Band, The Doors, Robin Zander, Marty Balin, Tommy Bolin, Tom Petty y Tracy Chapman. Aquí algunos de los temas en los que ella figura como batería y/o percusionista:

Bobbye Hall se retiró en 1989, no sin antes hacer una curiosa incursión en el cine tocando diversos instrumentos de percusión en la banda sonora de la película La tienda de los horrores (1986). 

LEGADO

Esta talentosa batería y percusionista ha pasado discretamente ante nuestros oídos, sin embargo ha tocado en un total de 22 temas que se han clasificado en los 100 temazos del Billboard, 6 de ellos logrando llegar al número 1. Además ha colaborado en algunos de los temas y álbumes más míticos de muchos artistas en general.  

Por lo que respecta al rock, ha sido una imprescindible para grandes como Pink Floyd, Janis Joplin, Stevie Nicks, Lynyrd Skynyrd, Marc Bolan, The Doors, Bob Seger, Jefferson Starship, Jerry García, Bob Dylan, Tom Petty & the Heartbreakers o Rod Stewart entre otros. Por ello, del mismo modo que Merry Clayton en el soul, Bobbye Hall merece el conocimiento y reconocimiento también en el rock y no sólo el conseguido como “percusionista Motown”.

5 comentarios en “Bobbye Hall

  1. Hello .,y feliz navidad y feliz año nuevo te desea tu fan numero uno.
    de verdad no la conocia,es como en las guerras,,,los apoyo de los combatientes están en las trincheras y nadie los conoce. gracias por el dato..a propósito que sera de la vida de la primera cantante de jefferson airplane ????
    saludos de un fan solitario desde la republica de Venezuela,,,caracas.
    saludos y besitos,,,,,chaus

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    • Felices fiestas Ismael. Tal como dices, hay grandes profesionales incluso en nuestros temas favoritos, que aportan su magia y que desconocemos totalmente. En cuanto a Signe Tole Anderson, la vocalista original de Jefferson Airplane, por lo que yo sé, se retiró de los escenarios e hizo su vida al margen de la música. Era algo muy habitual, nunca ha sido fácil vivir de la música pero aún menos siendo mujer en los sesenta. Gracias por tu comentario, saludos.

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  2. No sé qué ha pasado con esta entrada que no la he visto, me he enterado de ella de casualidad, creo que por facebook. Y la verdad es que me he quedado muy sorprendido del curriculum de esta artista, además con muchos temas conocidísimos. Puede decirse que se ha ganado bien la vida, aunque su nombre sólo se recuerde entre los profesionales (bueno, seguro que el amigo Alex sabía de ella porque se conoce todo lo de Pink Floyd). Por cierto, divértidísima “La Tienda de los horrores” ¡Felices Fiestas, Marta! Abrazos.

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  3. Pingback: Stevie Nicks & Christine McVie | We Are Rock

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