Genya Ravan

Genya Ravan, también conocida como Goldie, es una cantante y productora americana de rock. Líder de The Escorts, las pioneras Goldie & the Gingerbreads y Ten Wheel Drive, desarrolló también una carrera en solitario antes de dedicarse sobre todo a la producción, pero también al periodismo musical. Ravan es también un icono de rebeldía y uno de los mayores estandartes del famoso club neoyorquino CBGB.

 

INICIOS

 

Genyusha Zelkovitz nació el 19 de abril de 1940 en  Łódź, Polonia. Ella, sus padres y una hermana fueron los únicos Zelkovitz supervivientes al holocausto nazi en Europa. Se instalaron en Estados Unidos cuando tenía 7 años y ningún miembro de la familia hablaba inglés, de modo que su madre tomó la iniciativa de llamarla “Goldie” para facilitar su integración en Estados Unidos.

La carrera de Goldie empezó en un club de Brooklyn conocido como The Lollipop Lounge. Del mismo modo que Tina Turner, se atrevió a participar en una noche de micro abierto e impresionó a la banda local The Escorts, de la que pasó a ser la vocalista principal.

 

GOLDIE & THE GINGERBREADS

En 1962 Goldie fundó junto a Ginger Bianco y Margo Lewis el grupo Goldie & the Gingerbreads, banda que ya fue presentada en la entrada Primeras all-female bands. Más tarde acogieron también a la guitarrista Carol MacDonald, pasando a ser un cuarteto.

Debido a que fueron las primeras en firmar con una discográfica importante (Atlantic Records), hablamos de la que posiblemente es la primera all-female band de la historia. Su single más conocido, “Can’t you hear my heartbeat” (1965) llegó al número #25 de los charts del Reino Unido, mientras que pasó desapercibido en Estados Unidos. Lamentablemente, dicho tema saltó a la fama internacionalmente de la mano de la versión de Herman’s Hermits (banda integrada sólo por hombres), que consiguió llegar al #1 de los charts de Estados Unidos. De hecho, fue el mayor éxito comercial de Herman’s Hermits.

Pese a todo, llegaron a actuar por Estados Unidos y Europa (Reino Unido, Francia, Suiza y Alemania), donde compartieron cartel con grandes bandas como The Rolling Stones, The Animals, The Beatles, The Yardbirds, The Hollies y The Kinks, entre otros.

 

 

 

 

 

 

 

Arriba a la izquierda con Mick Jagger. A la derecha, junto a Jeff Beck.

 

Goldie & the Gingerbreads se disolvió en 1967 debido al fracaso comercial en Estados Unidos y a problemas con la fuerte personalidad de la joven Goldie Zelkowitz. 

 

TEN WHEEL DRIVE

Zelkovitz creó esta banda junto a Aram Schefrin y Mike Zager en 1969. Esta formación no perdió el tiempo y publicó un total de 3 álbumes para Polydor Records en tan solo 3 años: Construction number 1 (1969), Brief replies (1970) y Peculiar friends are better than no friends (1971). 

A pesar de contar con una buena base de fans en Estados Unidos, la fama del grupo nunca llegó a despegar y la formación se disolvió en 1971 después de la marcha de Ravan. 

 

CARRERA EN SOLITARIO

 

 

Goldie, ya bautizada como Genya Ravan, firmó con Columbia Records y editó su primer álbum en solitario titulado simplemente Genya Ravan (1972). A pesar de realizar una completa gira para presentar dicho trabajo y presentarse como artista solista al público, este disco pasó de puntillas y aún no ha tenido el reconocimiento que se merece. 

A lo largo de la década de los setenta, Ravan lanzó cuatro álbumes más en solitario: They Love Me, They Love Me Not (1973), Goldie Zelkowitz (1974), Urban Desire (1978) y …And I Mean It! (1979).

Las críticas musicales fueron casi siempre muy duras con ella, su estilo vocal y sus letras. A pesar de ello, Ravan actuó en el Festival de pop de Atlanta, dos veces en el Carnegie Hall y dos veces en el Madison Square Garden además de ser habitual en clubs de Nueva York, Boston o Philadelphia. Entre ellos, eran muy habituales sus actuaciones y presencia en el CBGB de Nueva York. También sus apariciones en shows televisivos de gran audiencia como The Mike Douglas show, The Tonight show o el show de Dick Cavett demuestran que fue una figura muy mediática en los setenta. Su tema “Love is a fire” del álbum homónimo Genya Ravan (1972) fue incluido en la banda sonora de la película de culto The Warriors (1979), ganándose la inmortalidad en una escena muy especial en la cinta.

En 2013, después de muchos años dedicándose a producir y promover rock, Genya Ravan volvió a los escenarios alentada por la demanda popular. 

 

El famoso rapero Jay Z utilizó la versión de Ravan del tema “Whipping post” para su canción “Oh God”. Asimismo, diversos temas de Ten Wheel Drive fueron entonces sampleados por diversos artistas de hip hop.

 

PRODUCTORA Y PERIODISTA MUSICAL

Ravan ha trabajado como productora para diversos sellos discográficos. Entre otros, se le atribuye el mérito del álbum debut Young loud and snotty (1977) de la banda de punk rock Dead Boys y el álbum del gran retorno de la “Ronette suprema” Ronnie Spector titulado Siren (1982). Genya también colaboró en los coros de este trabajo. En el año 2001 Ravan descubrió a la banda Tripod en el CBGB y produjo su demo, añadiendo también su voz a los coros.

En 2006 fue reclutada por el canal Underground Garage de Steven Van Zandt dentro de la emisora radiofónica Sirius Satellite Radio/Sirius Internet Radio. Para quienes lo desconozcan, Van Zandt, también conocido como Little Steven, es nada menos que un reputado productor musical famoso también por haber sido el guitarrista principal de Bruce Springsteen durante gran parte de su trayectoria. En dicho canal Ravan es invitada fija de dos programas mensuales: Chicks and Broads en el que se retransmite y da a conocer a músicas desde los 50 hasta nuestros días; y Goldies Garage dedicado a bandas de garage desconocidas.

Tanto talento ahí fuera y apenas hay lugares donde puedan ser escuchadas”   Genya Ravan.

 

LEGADO

En 2011 el museo del Rock and Roll Hall of Fame incluyó a Goldie and the Gingerbreads en su exhibición de música hecha por mujeres. La influencia musical que esta formación ejerció sobre artistas posteriores les ha labrado un gran reconocimiento que llega hasta nuestros días (conferencias y debates en el Rock and Roll Hall of Fame).

Además, todas las excomponentes se han convertido en figuras relevantes de la historia del rock, ya sea como instrumentistas o como productoras.

 

 

 

 

 

A diferencia de sus excompañeras, Ravan se ha convertido además en un icono de la cultura popular.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El personaje de Genya Ravan, interpretado por la actriz Stana Katic, resulta indispensable en la película CBGB (2013) dedicada a la historia musical del famoso club de punk rock neoyorquino.

 

Genya Ravan fue también incluída en la exposición Women who rock del Musical Instrument Museum de Phoenix, junto a otras grandes artistas como Wanda Jackson o Martha Reeves.

 

Descrita por ella misma en la autobiografía Lollipop Lounge: Memoirs of a rock and roll refugee (2001), su carrera sirvió para inspirar el musical Rock and Roll Refugee estrenado el 14 de febrero de 2016.

 

 

 

 

 

 

 

Tan importante es la figura de Genya Ravan en el rock and roll que el humorista estadounidense Jimmy Fallon imitó a Ravan en la icónica portada de su álbum Urban desire (1978) para su programa televisivo.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por otro lado, es fácil encontrar parecidos razonables entre el estilo vocal de Ravan y otros y otras artistas coetáneos como Janis Joplin y Lydia Pense o posteriores como Axl Rose.

 

10 comentarios en “Genya Ravan

  1. hello mae,,,como estas,,,,tremenda sorpresa recibí cuando leo esta maravillosa investigación, jamas me imagine que la escena mas polémica de mi pelicula que es culto a nivel mundial The Warriors (1979) la cancion fuera interpretada por la lider de las ginger bread,,yo ya tenia referencias de ellas por un 45 rpm que me regalo mi tío traído desde londres en sus viajes por negocio . muchas gracias por el post,,,ojala existieran mas personas cono tu que le ponen corazón y alma a los que nos apasiona este universo unico y cultura a nivel planetario que es la musica rock.
    besitos y saludos,,,cuidate de la bacteria de moda….desde caracas venezuela…the duke….ciao

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    • Hola Ismael, yo también me llevé una gratísima sorpresa cuando vi esta película y escuché “Love is a fire” de Goldie en la escena que he incluido. Una artista de culto en una película de culto y la escena no podría ser más adecuada, siendo la única pandilla de chicas de todo Nueva York. Tuve la gran suerte de ver la película en la pantalla grande en una reposición hace un par de años, así que el disfrute fue doble. Muchas gracias por tus mensajes, un abrazo.

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  2. Aún me sorprende ver a artistas de este nivel, y con una buena trayectoria profesional, que sean tan poco valorados, lo peor es que casi siempre suelen ser mujeres … Al igual que Ismael, yo también he aprendido mucho con tu entrada, en la que has puesto en valor a esa Goldie de las Gingerbreads, está claro que fue mucho más que la de la canción de los Herman’s Hermits. Me apunto la peli “CBGB” … Gracias Marta. Un abrazo.

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  3. Acabo de descubrir We Are Rock gracias a que la entrada fue compartida en la página de Raúl en facebook llamada Agujas & Vinilos. Justo hoy estaba comentando de Love Is A Fire con otro amigo y horas después encuentro esta entrada dedicada a Genya Ravan. ¡Qué agradable coincidencia! Desconocía el tamaño de la carrera de Genya y veo que es amplia. Ahora me quedo con las ganas de profundizar en ella, pues como bien dices, esa canción llega en un punto importante e inolvidable de The Warriors, que también es de mis películas favoritas. Saludos, Marta, desde Guatemala. Antonio.

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    • Hola Antonio, bienvenido a We Are Rock. Raúl y yo nos seguimos desde hace tiempo y no he hecho más que aprender de música o recibir buenas visitas gracias a él. The Warriors es un peliculón y me hizo una enorme ilusión encontrarme con “Love is a fire” que me parece un temazo bastante infravalorado en la película, hace que aún me parezca más de culto y más especial. Un abrazo.

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      • Hola Marta, acabo de darme una vuelta a tu blog y quedé admirado por el tiempo que llevas escribiendo en él. Eso es dedicación. Me atrevo a sugerirte a una artista que puede que no conozcas, Elin Larsson, la voz al frente de Blues Pills. Y recuerdo también a Bonnie Tyler, de quien coincidentemente hoy publiqué una entrada, que te dejo aquí por si quieres echarle un vistazo http://musicayoxigeno.com/2020/09/08/bonnie-tyler-faster-than-the-speed-of-night/ Con The Warriors, es una película única e irrepetible y además de Love Is A Fire incorporaron al final otra magnífica canción con In The City, en la versión original de Joe Walsh. Es un gusto haber encontrado tu blog y seguiré visitándolo pues vi que hay mucho que puedo aprender en él. ¡Abrazos a la distancia!

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  4. Hola de nuevo, pues sí ya son unos añitos dedicando parte de mi tiempo a investigar sobre las rockeras. Por supuesto que conozco a Elin Larsson y Bonnie es un icono de los ochenta, algún día estarán en We Are Rock. Lo que ocurre es que tengo un objetivo casi imposible que es tratar de no dejarme a ninguna y, por ello, trato de seguir lo más fielmente posible una exposición cronológica. Así que aún me queden bastantes artistas de los sesenta antes de cambiar de década, lo cuál me parece fascinante a la par que triste. Me fascina ver que ha habido tantísimas pioneras en todo el mundo ya en los sesenta pero me entristece que conozcamos tan poco a tan pocas. En cualquier caso es lo interesante de este tema. Un abrazo.

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